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Cómo ser aún más afortunados: redimensionar las finanzas

Cada vez lo hago más a menudo: durante sesiones con clientes, antes de ponernos a redimensionar las finanzas para aquellas ocasiones que conviene hacerlo, estoy adoptando la costumbre de señalar (con excepciones contadas) si son conscientes de hasta qué punto son afortunados. A veces esto es evidente a los ojos de todos: cuentan con buenos ingresos y capacidad de ahorro suficiente para disfrutar de suficiente independencia financiera. En otros casos, cuesta más darse cuenta porque tienen dificultades para pagar la hipoteca o los préstamos debido a reveses de aquellos que la vida a veces da.

¿Cuál puede ser la fortuna cuando necesitamos redimensionar las finanzas?

 

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Amortizar bienes: nada dura eternamente, deberemos reponerlo

Cuando acompañamos clientes en el proceso de poner en orden sus finanzas personales o familiares, hay muchas veces que podemos tomar como modelo lo que hacen las empresas mínimamente bien gestionadas. En concreto, en esta ocasión me gustaría poner el foco en el concepto de amortizar bienes, y en cómo podemos aplicarlo en el campo de la economía doméstica. Lo que compramos no dura eternamente, y es conveniente prever que deberemos reponerlo.

Amortizar bienes en un negocio

Comencemos centrándonos en cómo aparece esta necesidad. Cualquier propietario de una empresa o pequeño negocio querrá saber con el máximo de precisión si gana o pierde dinero con su actividad, y, a nivel básico, esto se averigua restando los gastos de los ingresos.  

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Decisiones financieras: pequeña recopilación de consejos

En toda decisión elegimos entre varias opciones disponibles y en el proceso confluyen toda una serie factores. Todo buen vendedor sabe que las emociones y la psicología tienen un notable protagonismo, tal como explicábamos hace un tiempo en una entrada relativa a la manipulación a la que estamos sometidos. Como contrapunto a estas emociones tenemos el pensamiento racional, que pone el foco en la información disponible y en la frialdad de los hechos. En esta línea, cuando las alternativas que tenemos son económicamente muy relevantes podemos hablar de decisiones financieras. Afortunadamente, empezamos a tener conciencia de hasta qué punto conviene dedicar tiempo y recursos en tomar buenas decisiones financieras donde intervienen mucho dinero. Hace 15 años es posible que mucha gente hiciera un análisis menos detallado en la compra de un coche o la de un piso, pero hoy en día todos nos miramos con más profundidad adquisiciones de este tipo.  

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Patines en una bolsa cubierta de polvo (compras innecesarias)

Lo confieso: yo tengo unos patines en línea comprados hace muchos años (cuando aún no contaba con la consciencia financiera de la que gozo ahora) en una bolsa que no hace más que acumular polvo. Me podríais preguntar por qué que no los pongo a la venta en Internet (una fantástica opción para todo lo que no utilizamos), pero para mí son como un pequeño recordatorio de que no es nada recomendable hacer compras innecesarias. En la trampa que yo caí también caen a menudo una buena parte de mis clientes: creemos que, por el hecho de comprar un determinado objeto o servicio, cambiaremos de hábitos, que aquella compra "nos obligará" a llevarlo a cabo. En mi caso, había hecho algunas salidas en patines de alquiler y pensaba que, tras el verano, podría seguir disfrutándolas. Lo que suele ocurrir es que el verano se acaba, los días se hacen más cortos (menos horas de sol y temperaturas que no invitan tanto a salir), las rutinas y obligaciones del día a día vuelven, y los patines van a parar a una bolsa que irá acumulando polvo.  

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Ahorrar para los hijos: ventajas de planificar

Hace unos días, me comentaba una clienta que estaba muy decepcionada con la libreta que había abierto años atrás a nombre de sus hijos en una entidad financiera de primera línea: más allá de los regalos iniciales, la rentabilidad había sido casi nula, y calificaba el producto como una estafa. Yo no iría tan lejos con este adjetivo (hablo al respecto en el siguiente párrafo), pero sí que vale la pena dedicar un tiempo a planificar cómo ahorrar para los hijos con el fin de evitar sorpresas como ésta. De hecho, me gustaría que los que leáis las siguientes líneas toméis conciencia de que existen notables diferencias en el resultado final del ahorro si elegimos una opción u otra. Antes de continuar, me gustaría hacer un inciso en el comentario de mi clienta relativo a que el producto había resultado una estafa. Bajo mi punto de vista, la mayoría de las veces el problema no es el producto, sino unas decisiones sobre qué hacemos con el dinero tomadas con conocimientos por desgracia limitados por un sistema educativo que no da suficiente importancia a proporcionar una buena base financiera.  

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Ponernos en marcha, financieramente también

Dentro de mi educación, tanto a nivel de gestión como de coaching, hay un consejo que me ha llegado a menudo a través de libros y maestros: es muy importante ponernos en marcha, y dar el primer paso lo antes posible. Lo decía hace tiempo Guy Kawasaki en el bestseller "El arte de empezar": lo que más cuesta para ponerse en marcha es ponerse en marcha, y (esta parte la añado yo) financieramente también.

¿Qué significa ponernos en marcha?

Significa que, en marketing, no es necesario tener el producto o el servicio perfectos para lanzarlos al mercado. Y, en el ámbito de nuestras finanzas personales o familiares, para dar el primer paso no es preciso esperar un aumento de sueldo, ni que dispongamos del tiempo necesario, ni que nos dejen un ordenador para preparar una recopilación de gastos... hay un montón de resistencias para no llevar a cabo lo que, en lo más profundo de nosotros mismos, sabemos que hay que hacer.  

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Educación financiera para los hijos: gestionar su millón de euros

Tomamos decisiones financieras personales prácticamente cada día. La mayoría de ellas tienen poca trascendencia en nuestra economía, otras quizás más. En muchos casos nuestros hijos tienen un cierto protagonismo, porque reciben lo que alguien llamó "el susurro de las paredes": los niños son como esponjas, y van incorporando a su manera de hacer todo lo que ven de manera inconsciente , también en decisiones económicas. Por este motivo, considero que la educación financiera para los hijos tiene una gran importancia, porque proporciona un espacio para confirmar la conveniencia de algunos de los hábitos que han visto o, por el contrario, alertar de los posibles perjuicios de otras decisiones. Por desgracia, a veces con clientes tengo la sensación de que las finanzas son como una especie de tema tabú del que no se habla con los miembros de la familia. De alguna manera, recuerda la educación sexual que, en su momento, costó tanto de normalizar.  

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Ejercicios de consciencia financiera de emergencia

Hace unas semanas, publicábamos unos ejercicios de consciencia financiera, uno de ellos sobre cómo pagar medio coche de más y otro relativo a la independencia económica. Son herramientas que son muy útiles, pero que se quedan cortas si la situación es extrema, como ocurre con algunos clientes que nos piden ayuda. Cuando se vive un momento crítico, es recomendable hacer unos ejercicios que permitan empezar a ver qué es lo que hay y tomar decisiones al respecto lo antes posible. Proponemos los siguientes dos ejercicios de consciencia financiera que (advierto) pueden resultar impactantes:

1. Paga todo lo que puedas en efectivo (y gastarás menos)

Las tarjetas de crédito son un medio de pago que es muy cómodo, pero lo es tanto que, a menudo, no somos conscientes de la cantidad de dinero que se paga con ellas.  

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Pequeños gastos que nos desvían de nuestros objetivos

Lo que voy a contar ahora pasa muy a menudo cuando estoy con un cliente que se pone en contacto con acOnseguir porque no llega a ahorrar o a alcanzar una determinada meta, aunque aparentemente cuenta con ingresos más que suficientes para hacerlo. Una vez terminado el correspondiente análisis, encontramos el origen del problema en lo que yo llamo los pequeños gastos que nos desvían de nuestros objetivos. Efectivamente, en el proceso de análisis mencionado en el anterior párrafo miramos los ingresos (si es un trabajador con nómina, acabamos rápido), y los gastos. En este capítulo, los más significativos casi siempre están muy claros, sobre todo cuando pasan por el banco: alquiler o hipoteca, alimentación, suministros, escuelas, mantenimiento del coche, gasolina, los principales seguros, etc. Y llega un punto en el que da la sensación de que los ingresos superan de largo los gastos, pero las cuentas bancarias dejan bien a la vista que no hay ahorro. ¿Dónde está ese dinero que falta?.  

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Equilibrio financiero: el presupuesto mensual

Hablábamos hace un tiempo en una entrada de este blog sobre la tranquilidad de tener un presupuesto, y lo enfocábamos a nivel general: cuando los ingresos previstos superan los pagos, sabemos que si cumplimos con estas cifras a final de año cuadrarán los números y habremos hecho lo que habíamos planificado. Hoy queremos dar un paso adicional y centrarnos en el equilibrio financiero mensual. Efectivamente, lo primero que hago en un análisis de las finanzas personales o familiares de un cliente es determinar si durante el próximo año los ingresos superarán las salidas de dinero. Cuando el flujo monetario que prevemos que entre no llega a dar cobertura a todo lo que queremos pagar, no queda más remedio que buscar soluciones. A nivel elemental, las opciones son:  

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